Depresión y ansiedad en jóvenes con enfermedades hepáticas.

Hígado sano

17 de mayo de 2018

Por:

Hepatitis Crónica, la depresión y la ansiedad.

Generalmente los  problemas de salud mental empiezan a manifestarse en la infancia y en la adolescencia, y aunque no hay datos oficiales, en los últimos años han aumentado las consultas al especialista de jóvenes con ansiedad y depresión. La depresión en jóvenes es un problema de salud mental grave que provoca un sentimiento de tristeza constante y una pérdida de interés en realizar diferentes actividades. Afecta  el comportamiento total de los jóvenes, su manera de pensar y sentir, y puede provocar problemas emocionales, funcionales y físicos. Aunque la depresión puede ocurrir en cualquier momento de la vida, los síntomas entre los jóvenes y los adultos pueden ser diferentes.

La detección y la intervención en estos casos es fundamental, tanto para acabar con el malestar del joven y mejorar aspectos de su vida que han sido afectados (vida personal, social, académica y familiar), porque si no se tratan oportunamente, puede aumentar la posibilidad de que se desarrollen otros problemas mentales en el futuro. Existen muchas causas que pueden causar depresión, bien sea por predisposición genética  o por situaciones ambientales como: estrés, la desadaptación escolar, la falta de tiempo libre, la sobre exigencia académica o la falta de relaciones sociales relevantes.

Ahora bien, un nuevo estudio ha descubierto que  muchos adolescentes y adultos jóvenes con enfermedades hepáticas crónicas padecen depresión y ansiedad, lo que puede tener un impacto considerable en su salud emocional y física. Los hallazgos, de este estudio, fueron publicados en la revista Liver Transplantation 2016, e indican que se debe prestar mayor atención a la salud mental de estos pacientes jóvenes con enfermedades hepáticas cronicas.

La adolescencia es un momento desafiante para los jóvenes en general, pero aún más para las personas con problemas médicos. Los jóvenes con enfermedades crónicas tienen mayores tasas de problemas de salud mental que la población en general, lo que puede afectar la forma en que se cuiden a sí mismos.

Investigadores del Hospital King’s College, en Londres, Inglaterra realizó un estudio para descubrir la prevalencia de ansiedad y depresión en personas jóvenes con enfermedades hepáticas crónicas. También buscaron identificar los factores que podría causar angustia en estos pacientes jóvenes y cómo la ansiedad y la depresión podrían afectar sus creencias sobre su enfermedad y tratamiento.

Se utilizó para este estudio 187 pacientes de entre 16 y 25 años que asistían a una consulta de hígado ambulatoria en Londres, completaron un cuestionario administrado de forma online en la pagina web del hospital.

Los pacientes se dividieron en tres grupos:

  • Pacientes que se habían sometido a un trasplante de hígado,
  • Pacientes con enfermedad hepática crónica autoinmune y
  • Pacientes con otras afecciones hepáticas crónicas.

Analizando las respuestas del cuestionario, se obtuvo que:

  • El 17,7 % de los pacientes del estudio, sufrían de ansiedad o depresión, la cual es significativamente más alta que la prevalencia del 4 al 6% en la población general de adolescentes, sin enfermedades hepáticas.
  • No hubo diferencias significativas entre los grupos de la distintas enfermedades. Los pacientes atribuyeron su angustia a la fatiga, dificultades para dormir, problemas financieros, problemas en el trabajo, colegios o universidad y baja autoestima.
  • La depresión y la ansiedad parecían influir en cómo los pacientes sentían que su enfermedad los afectaba emocionalmente, cuán preocupados estaban por su enfermedad, cuántos síntomas experimentaban y cuánto impacto sentían que la enfermedad tenía en sus vidas.
  • La depresión y la ansiedad no tuvieron una relación significativa con la comprensión percibida por los pacientes de su enfermedad o sus creencias sobre cuánto puede ayudar el tratamiento.

El objetivo principal de esta investigación, es crear conciencia entre los  profesionales de la salud y la comunidad en general, acerca de la alta prevalencia de problemas de salud mental en los jóvenes con afecciones hepáticas cronicas, lo cual les impulsa a investigar las circunstancias psico-sociales de los jóvenes, ya que pueden afectar su enfermedad y la evolución de la enfermedad.

Hay que tomar muy en cuenta que las preocupaciones más comunes que informan los jóvenes con afecciones hepáticas son: letargo, problemas para dormir, problemas económicos  y asuntos relacionados con el trabajo o estudios, dichos problemas son muy similares a otras personas adultas con problemas  y la solución sería abordarlos  por un equipo multidisciplinario que los atienda y les alivie su estado.

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