Diferencias entre Tolerancia Alimentaria y Alergia a los Alimentos

Salud

5 de febrero de 2018

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Aclarando dudas entre intolerancia y alergia a alimentos

Te aseguro que, si en este momento yo te preguntara: ¿qué diferencia existe entre una alergia y una intolerancia alimentaria?, seguramente te quedaras pensativo. No te preocupes, muchísimas personas tienden a confundirse o tener dudas acerca de estos dos términos. Es frecuente escuchar  cosas como “ Tengo alergia o intolerancia a la lactosa” o “alergia o intolerancia al gluten” indistintamente, pero la realidad es que las alergias y las intolerancias alimentarias manejan dos conceptos completamente diferentes.

¿Cuáles son las diferencias de la alergia alimentaria y de la intolerancia alimentaria o alimenticia? Te los desvelamos en este artículo, para que no las confundas.

 Hoy en día se habla mucho acerca de la intolerancia a la lactosa, o sobre la alergia o intolerancia al gluten. Puede ser debido, probablemente, a que muchas publicaciones especializadas publican artículos relacionados con ellas, y también la llegada al mercado de algunos productos específicos, como es el caso de la leche sin lactosa y de los alimentos sin gluten.

Las alergias alimentarias y las intolerancias alimentarias pueden cursar con síntomas similares, pero se trata de dos afecciones que difieren considerablemente entre sí.

Padecer una intolerancia alimentaria:

Involucra que tu organismo no pueda digerir correctamente determinado alimento, por falta de la enzima o proteína responsable de su metabolismo . Hay ciertos alimentos que pueden causar irritación de la mucosa del  sistema digestivo, por lo que la digestión de los alimentos se vuelve bien difícil y genera muchos síntomas. En la intolerancia alimentaria podrías sufrir de los siguientes síntomas: náuseas, vómito, distensión abdominal, gases, cólicos,   diarrea, irritabilidad, cansancio, perdida del apetito y perdida de peso, nerviosismo y/o dolor de cabeza estos serian los síntomas mas frecuentes, con frecuencia se hace difícil en fase inicial identificar la intolerancia, porque la sintomatología no es permanente y de la misma intensidad, aparece a veces si y otras no.

En relación a la intolerancia al gluten o enfermedad celiaca (celiaquía), es muy amplio el abanico de alimentos y productos industrializados que contienen trazas de gluten, por lo que es frecuente que no se identifique claramente que este es la causa de los síntomas, también el carácter latente de la enfermedad que tiende a presentarse incluso después de muchos años de consumir alimentos con gluten.

Padecer una alergia alimentaria:

Ya es diferente porque en este caso ocurre una reacción o respuesta de tu sistema inmunitario, que normalmente lucha contra las infecciones o agentes extraños e interpreta que determinado alimento es un invasor, el sistema inmunológico no lo asume como alimento, si no como un alérgeno o agente a quien tiene que combatir. Esto provoca una respuesta alergénica desproporcionada por parte del sistema inmunitario: En esta reacción alérgica, el organismo libera una serie de células (linfocitos) y sustancias químicas, como la histamina. Los síntomas de una alergia alimentaria incluyen: problemas para respirar, opresión de garganta, tos, ronquera, vómitos, dolor de estómago, urticaria, rash, prurito o picazón , inflamación o disminución de la tensión arterial. Es una respuesta inmune a un agente o alimento reconocido por el sistema inmunológico como un agresor y desencadena una reacción celular y humoral.

Ambas afecciones tanto la intolerancia como la alergia son molestas, pero la diferencia es que la intolerancia alimentaria es mas controlable, menos severa, mientras que  las reacciones alérgicas hay que ser muy precavido, ya que si anteriormente has presentado alergias a ciertos alimentos, pero estas han sido leves, siempre existe la posibilidad de que tu próxima reacción alérgica (reaccion secundaria) sea de riesgo vital, puede comprometer los signos vitales del paciente, complicarse y morir. El hecho de ingerir una cantidad microscópica de determinado alimento, o a veces incluso el mero hecho de tocarlo o de inhalarlo, puede desencadenar reacciones alérgicas graves. Por este motivo, una persona afectada por una alergia alimentaria debe evitar por completo el alimento en cuestión  y llevar siempre consigo un inyectable de adrenalina (o epinefrina). Los mariscos son un buen ejemplo de alergia grave a alimentos.

Contrariamente, muchas personas que padecen intolerancia alimentaria pueden ingerir cantidades reducidas de los alimentos problemáticos sin grandes efectos y la respuesta se presenta al abusar de ellos. Esto es muy variable y depende de la sensibilidad individual, porque he tenido pacientes que desencadenan reacción tan solo al oler que se esta horneando una torta o al entrar a una panadería. Pero sin embargo los síntomas son más manejables.

Como te habrás dado cuenta existe una gran diferencia entre las alergias e intolerancias alimentarias, por lo que es importante no confundir los conceptos y saberlas diferenciar bien.

Consulta a tu médico para que te oriente al respecto, identifique los síntomas y te realice un plan de diagnóstico y manejo adecuado con asesoría nutricional.

Autora: Dra. Maribel Lizarzábal García.

 

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