Estrés y la Comida Chatarra: Principales Enemigos de la Salud Digestiva

Digestivo/Endoscopia

9 de febrero de 2018

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El Estrés es tan dañino para nuestra salud, como lo es una mala alimentación.

Nuestro aparato digestivo, especialmente el intestino, es el hogar de la microbiota, la cual  está compuesta por una serie de bacterias que habitan en el tracto gastrointestinal y que son vitales para la salud metabólica y digestiva de cada uno de nosotros, así como para la respuesta inmune o sistema de defensa.

Hay ciertos medicamentos como los antibióticos que pueden alterar a nuestra microbiota, pero una de las causas más comunes, son  las continuas tensiones o agobios que sufrimos en nuestra rutina diaria, el tan conocido “Estrés”. Sabemos que el estrés afecta a nuestra salud de muchas maneras.

Ahora, un estudio de la Universidad Brigham Young (Estados Unidos) y la Universidad Jiao Tong de Shangái (China) publicado en Revista Nature, respalda la relación que existe entre el estrés y lo que ingerimos con respecto a la alteración de nuestra microbiota intestinal.

Para confirmar esta teoría los investigadores sometieron a un grupo de ratones de ambos sexos a una dieta alta en grasa durante 16 semanas, al mismo tiempo se les sometían a situaciones de estrés durante 18 días seguidos. Sus heces fueron analizadas para averiguar cómo afectaba el nerviosismo a su microbiota intestinal. También midieron la ansiedad de los animales a través del estudio de sus movimientos.

Los resultados de la investigación fueron algo curiosos ya que:

  • Los machos sometidos a una alimentación alta en grasas se mostraban más ansiosos que las hembras que seguían esa misma dieta insana, y respondían al estrés mostrando cambios en su actividad.
  • También descubrieron alteraciones en la microbiota intestinal relacionadas con el estrés, pero estas solo afectaban a las hembras. Los microorganismos del sistema digestivo de las  hembras estresadas se parecían a los de los animales que comían alimentos ricos en grasa.
  • Entonces ¿estos resultados podrían ser los mismos si se aplican en los seres humanos? Los investigadores están convencidos de que sus conclusiones tendrán implicaciones para las personas, pero admiten que se requiere mayores investigaciones para confirmarlo. Si bien el estudio solo se realizó en animales, los investigadores creen que podrían existir implicaciones significativas para los humanos, y que deben ser tomadas en cuenta: cada vez hay más evidencia que muestra una relación entre la alteración de la microbiota intestinal y enfermedades como el asma, la diabetes, la obesidad o el párkinson, también de la relación cerebro intestino.

El estrés puede ser dañino de muchas maneras, pero esta investigación es novedosa, ya que vincula el estrés a los cambios específicos en la microbiota intestinal. A veces pensamos en el estrés como un fenómeno puramente psicológico, pero provoca cambios físicos distintos. Cambios en la microbiota pueden llevar a alteraciones que favorecen la aparición de problemas como obesidad, hígado graso, intestino irritable y hasta cirrosis.

Hasta ahora se sabe que, el problema surge de una alteración en la comunicación cerebro-intestino; todas las neuronas cerebrales están relacionadas con el tubo digestivo y el estrés altera esa relación. Incluso desde edades tempranas. Existen estudios que demuestran que un gran porcentaje de pacientes que sufren de intestino irritable sufrieron algún tipo de maltrato, abuso o situación estresante en su niñez.

En la sociedad actual, las mujeres tienden a tener tasas más altas de depresión y ansiedad, esto es causado por las multitareas diarias a las que nos tenemos que enfrentar, (trabajo, estudio y ser ama de casa al mismo tiempo) que están relacionadas con el estrés. Este estudio sugiere que una posible fuente de la discrepancia de género pueden ser las diferentes formas en que la microbiota intestinal responde al estrés en hombres y mujeres.

En cualquier caso, hay que recalcar que en nuestra sociedad, las mujeres tienden a sufrir más depresiones y ansiedad que los hombres. Este estudio sugiere que podría existir una explicación a este fenómeno en las diferentes respuestas al estrés de la microbiota intestinal de machos y hembras.

No olvidemos que, la abundante flora bacteriana que habita en nuestro sistema digestivo puede alterar nuestro estado de ánimo y nuestro comportamiento. El intestino funcionaría como un segundo cerebro y cambiar sus microorganismos podría guardar una relación directa con nuestros niveles de estrés.

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