consumo de alcohol y demencia

Consumo excesivo de alcohol, puede aumentar el riesgo de demencia

Rumbea Sano

24 de agosto de 2018

Por:

¿Sabías que el abuso de alcohol está relacionado con el riesgo de sufrir demencia? Evidencia científica reciente, se ha encargado de explicarnos las causas. Estudio publicado en marzo del 2018, en la revista The Lancet Public Health, resalta que la mayoría de los casos de demencia temprana, se asocian con trastornos por consumo de alcohol o están relacionados con el alcohol. El estudio evaluó información de más de 1 millón de adultos con demencia dados de alta de hospitales franceses de 2008 a 2013. La evidencia demostró que de 1/3 de los 57,000 casos de demencia temprana que se documentaron, estaban directamente relacionados con el abuso de alcohol. Otro 18% de esas personas habían sido diagnosticadas previamente de trastornos por consumo de alcohol. Los investigadores concluyen que los hallazgos indican que los trastornos por consumo de alcohol están asociados con un riesgo tres veces mayor para todos los tipos de demencia.

El trastorno por consumo de alcohol definitivamente es el factor de riesgo modificable más significativo para el inicio de la demencia, sabemos que el abuso del consumo del alcohol pone en riesgo nuestra salud en muchos aspectos, pero en este caso de demencia temprana, es uno de los que podrían ser controlados. Además de su efecto neurotóxico directo, los trastornos por consumo de alcohol, se asociaron con todos los demás factores de riesgo modificables como fumar, presión arterial alta, diabetes, nivel de educación mas bajo y pérdida auditiva. Esto sugiere que la contribución general de los trastornos por consumo de alcohol al inicio de la demencia es aún mayor.

Los resultados fueron sorpresivos para algunos investigadores. Se presumía que el alcohol jugaría algún papel, pero nadie se esperaba que el tamaño del efecto fuera tan grande, ya que existe “evidencia contradictoria” sobre los beneficios y daños del uso de alcohol de forma leve a moderada, sobre el riesgo de demencia. Pero, “la fuerza de la asociación” descubierta en este estudio lo lleva a concluir que los umbrales para “consumo excesivo de alcohol” deberían reducirse. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades definen el consumo excesivo de alcohol como 15 o más bebidas por semana para hombres y 8 o más bebidas por semana para mujeres.

Alcohol y el cerebro: Mucha evidencia científica ha demostrado como el alcohol afecta el cerebro, especialmente en los adultos mayores. El consumo de alcohol causa anormalidades cognitivas porque el alcohol tiene efectos similares a la amnesia, daña tu capacidad de codificar nuevos recuerdos, que es donde entra en juego el término “black out” (vacios momentáneos de memoria). Aunque los efectos del consumo de alcohol incluyen una reducción de la memoria a corto plazo, también puede afectar otras áreas de la memoria en el cerebro, imitando los síntomas de la demencia.

Los efectos neurotóxicos del consumo excesivo de alcohol, se conocen desde hace décadas, este estudio confirma tanto el efecto neurotóxico en el cerebro del consumo excesivo de alcohol, como las fuertes asociaciones de consumo excesivo de alcohol con todos los otros factores de riesgo independientes para el inicio de la demencia.

El efecto del alcohol en la corteza pre frontal provoca antojos y una ansiedad por la bebida. El acondicionamiento inducido por el alcohol, provoca un mayor consumo de alcohol, que erosiona aún más las capacidades de toma de decisiones de una persona. El alcohol también reduce los niveles de serotonina en el líquido cefalorraquídeo. Esto se ha relacionado con una pérdida de control del comportamiento que puede conducir a una bebida no controlada.

Estudiosos del programa científico y alcance para la Alzheimer’s Association, expresaron que las últimas investigaciones, son otra confirmación de lo que se considera un “vínculo conocido” entre el consumo excesivo de alcohol y el riesgo de demencia. Afirman que beber está relacionado con la “demencia por todas las causas”, pero hasta ahora no existe una conexión comprobada entre el consumo excesivo de alcohol y el Alzheimer, la forma más común de demencia.

Aunque existen investigaciones contradictorias sobre si el consumo leve o moderado aumenta el riesgo de demencia. Existen estudios que muestran que beber una o dos copas al día puede ser bueno para la salud cardiovascular y que, a su vez, puede ser bueno para el cerebro debido a su necesidad de flujo sanguíneo y oxígeno.

Pero existen investigaciones contradictorias sobre si el consumo leve o moderado es dañino para alguien que ha desarrollado demencia.

Consejo: si tienes algún familiar o amigo cercano con demencia temprana y además con problemas de adicción al alcohol, puede que tengas muchas dificultades para que lo puedas convencer que evite la bebida. La demencia, es más que una pérdida de memoria, también puede implicar una pérdida de juicio y habilidades para tomar decisiones. Lo mejor que podrías hacer con tu ser querido o amigo al que quieres ayudar es enviarlo a un centro de alcohólicos anónimos donde tienen las herramientas para ayudarlo a dejar la bebida.

Enlaces o links recomendados:

http://www.thelancet.com/journals/lanpub/article/PIIS2468-2667(18)30022-7/fulltext

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