Beneficios del ejercicio para las personas con problemas intestinales

Digestivo/Endoscopia

24 de abril de 2019

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Para los pacientes que viven con afecciones gastrointestinales como la colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, síndrome del Intestino Irritable (SII), gastroparesia o reflujo gastroesofágico severo (ERGE), el ejercicio regular puede ser un desafío.  Sin embargo, la evidencia científica ha demostrado que mantenerse en forma y obtener un peso saludable a través del ejercicio disminuye los  síntomas en personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Este término incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. También, las prácticas de relajación como el yoga y el pilates pueden ayudar a reducir el estrés, lo que puede ser crucial para las personas con estas afecciones.

¿Por qué el ejercicio puede ser un desafío? Hacer ejercicio con regularidad puede ser difícil para las personas con enfermedades inflamatorias, especialmente cuando se experimenta una crisis. Para muchos de mis pacientes, hacer ejercicio resulta cuesta arriba y el esfuerzo es grande debido a sus síntomas. Las afecciones gastrointestinales, en su mayoría, se caracterizan por la  inflamación y distensión abdominal, lo cual resulta limitante y puede causar mucha fatiga. Los pacientes con úlceras  pueden tener sangrados gastrointestinales y anemia crónica, lo que los debilita físicamente. Todo esto contribuye a que los pacientes se sientan realmente  agotados y no puedan hacer ejercicio. Pero cada paciente es diferente, no todos tienen la misma experiencia. Mientras que algunos luchan con el ejercicio, otros juegan tenis, hacen crossfit  e incluso corren maratones. Al final, la capacidad de una persona para hacer ejercicio depende de su estado de salud y del grado de inflamación y severidad de la enfermedad. 

Los beneficios del ejercicio: A pesar de las limitaciones que pueden presentar los pacientes con estas condiciones gastrointestinales (GI) para hacer ejercicio con regularidad, algunas investigaciones han demostrado que existe una fuerte conexión entre los niveles más altos de actividad y menos síntomas, especialmente con la enfermedad de Crohn. Un estudio publicado en la revista Inflammatory Bowel Disease en mayo de 2016 reportó que el ejercicio está asociado con un menor riesgo de brotes o crisis futuras en personas con EII en remisión, pero los resultados de este estudio no son concluyentes. Aunque hacer ejercicio y permanecer físicamente activo, con un grado moderado de actividad, puede ayudar a mantener la enfermedad en remisión, los expertos no están seguros de si esto se debe a que las personas en remisión son capaces de hacer más ejercicio o porque más ejercicio en realidad conduce a menos síntomas. Pero en general, la evidencia científica  coincide en que el ejercicio es favorable.

La actividad física tiene beneficios que van más allá de mantener las enfermedades GI en remisión. Entre los cuales tenemos:

  • Disminuye el estrés: Existe una conexión bidireccional entre el cerebro y el intestino; por lo tanto, es muy común que un paciente con afecciones gastrointestinales, el estrés pueda provocarle crisis de inflamación. Por ejemplo, pueden experimentar que sus síntomas se disparan al cambiar de trabajo, mudarse o tener problemas de relación de pareja o con sus compañeros. Las prácticas restaurativas como el yoga pueden ayudar a mejorar la conexión mente-cuerpo y disminuir el estrés. Cuando el estrés disminuye, idealmente la inflamación también lo hará. De hecho, un artículo publicado en BioMed Research International en 2014 encontró que el ejercicio moderado puede ayudar a fortalecer la respuesta inmune y mejorar la salud psicológica en las personas con EII. También puede ayudar a mejorar la calidad de vida y reducir los niveles de estrés.

 

  • Mejor salud ósea: Otro beneficio del ejercicio en personas con enfermedades GI es la mejora en la densidad ósea. Las personas con ciertas enfermedades GI no siempre tienen una buena salud ósea, ya que a menudo hacen largos tratamientos con esteroides, que debilita los huesos, o tienen problemas para absorber la vitamina D y el calcio. El ejercicio aeróbico y el entrenamiento de fuerza aumentan la masa muscular y la resistencia de los huesos, esto mejora la densidad ósea.

El ejercicio en casos de personas con enfermedad GI puede:

  • Mejorar la densidad ósea.
  • Reducir la inflamación.
  • Fortalecer la inmunidad.
  • Prolongar la remisión de la enfermedad.
  • Mejorar la calidad de vida.
  • Reducir el estrés.

Recuerda que no importa qué tipo de ejercicio estés realizando, cualquiera ayuda siempre y cuando te mantengas activo y con un peso saludable. Mantener el cuerpo en movimiento es muy útil para muchos de estos problemas intestinales.

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