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Diagnóstico radiológico de carcinoma hepatocelular: Clasificación LI-RADS

El carcinoma hepatocelular (CHC) es el tumor maligno primario del hígado más frecuente (90%) y la principal causa de muerte en pacientes con cirrosis hepática (1). El diagnostico radiológico del CHC se debe realizar mediante dos técnicas de imágenes dinámicas (tomografía computarizada y resonancia magnética de hígado) (2). Estas herramientas diagnosticas tienen como función detectar y caracterizar nódulos dependiendo de las características radiológicas y apariencia vascular en distintas fases administrando contraste endovenoso (3). El grado de extensión y condición del paciente determinará el tipo de tratamiento (4).

Tomografía computarizada trifásica de hígado

A diferencia de la ecografía, la tomografía permite detectar lesiones hepáticas menores de 2 cms y evaluar el comportamiento vascular (angiogenesis) mediante la administración de contraste endovenosa y visualizar en 3 fases de reforzamiento hepático: fase arterial, fase venosa y tardía. En la mayoría de los casos el CHC se comporta como una lesión hipervascular en fase arterial, que rápidamente se hace hipo o isodensa en fase portal y tardía (1). En ocasiones se presentan algunas limitaciones para diferenciar lesiones.

Resonancia magnética trifásica de hígado

La resonancia magnética a diferencia de la tomografía de hígado permite caracterizar nódulos de regeneración, nódulos displásicos y CHC (1). Los nódulos de regeneración son menores de 10 mm y se presentan 10-15% de pacientes con cirrosis hepática avanzada y puede verse iso o hipointensos en T1 y T2 ya que están constituidos por hepatocitos normales. Los nódulos displásicos tienen mayores probabilidades de desarrollar CHC y generalmente son hiperintensos en T1 e hipointensos en T2. El CHC, se ven en T1 como masas hipointensas, isointensos e hiperintensos (por hemorragia o esteatosis) y en T2 la intensidad de la señal se relaciona estrechamente con el grado de malignidad: a mayor grado de malignidad más hiperintensos en T2 (2).

Diagnóstico de carcinoma hepatocelular según LI-RADS

La clasificación LI-RADS (Liver Imaging Reporting and Data System), es un sistema de interpretación y reporte, desarrollado para clasificar las alteraciones focales del hígado encontradas en pacientes cirróticos utilizando tomografía computarizada y resonancia magnética: LI-RADS I (definitivamente benigna), LI-RADS II (probablemente benigna), LI-RADS III (probabilidad intermedia de CHC, LI-RADS IV (probablemente CHC) y LI-RADS V (definitivamente CHC) (5).

  • LI-RADS I: El radiólogo tiene 100% de certeza para categorizar estas alteraciones como benignas como quistes, hemangiomas, esteatosis focal. nódulos sideóticos, entre otros. En este grupo no están incluidos los adenomas, ni la hiperplasia nodular focal debido a que son muy raros en pacientes cirróticos.
  • LI-RADS II: En este grupo se encuentran las alteraciones de la categoría 1 con presentación atípica y hallazgos a favor de benignidad.
  • LI-RADS III: Corresponde a observaciones que no pueden ser incluidas en las otras categorías. Masa no definida, observación similar a nódulo hepático con hipercaptación arterial. Masa con hipo o isocapatación.
  • LI-RADS IV: Alta probabilidad de corresponder a CHC pero la certeza diagnostica no es del 100%. Masa con hipo o isocapatación en fase arterial ó masa con hipercaptación arterial, washout, capsula, aumento de tamaño. LI-RADS 4A (20 MM).
  • LI-RADS V: Existe 100% de certeza de que la observación es CHC. No requiere biopsia. Observaciones con características diagnosticas de CHC. LI-RADS 5A (10 a 19 mm). masa con hipercaptación arterial, 2 o más de las siguientes características: washout, cápsula, aumento de tamaño. LI-RADS 5B ( La clasificación LI-RADS, permite categorizar lesiones benignas y malignas según criterios mayores (6). En la Figura 1, se muestra el algoritmo diagnostico según LI-RADS.

Referencias bibliográficas:

  1. Clark T, Maximin S, Meier J, Pokharel S, Bhargava P. Hepatocellular Carcinoma: Review of Epidemiology, Screening, Imaging Diagnosis, Response Assessment, and Treatment. Curr Probl Diagn Radiol 2015;44(6):479-86.
  2. Tang A, Cruite I, Sirlin CB. Toward a standardized system for hepatocellular carcinoma diagnosis using computed tomography and MRI. Expert Rev Gastroenterol Hepatol 2013;7(3):269-79.
  3. Vilgrain V, Van Beers BE, Pastor CM. Insights into the diagnosis of hepatocellular carcinomas with hepatobiliary MRI. J Hepatol 2015;
  4. European Association For The Study Of The Liver, European Organisation For Research And Treatment Of Cancer. EASL-EORTC clinical practice guidelines: management of hepatocellular carcinoma. J Hepatol 2012;56(4):908-43.
  5. Purysko AS, Remer EM, Coppa CP, Leão Filho HM, Thupili CR, Veniero JC. LI-RADS: a case-based review of the new categorization of liver findings in patients with end-stage liver disease. Radiogr Rev Publ Radiol Soc N Am Inc 2012;32(7):1977-95.
  6. Mitchell DG, Bruix J, Sherman M, Sirlin CB. LI-RADS (Liver Imaging Reporting and Data System): summary, discussion, and consensus of the LI-RADS Management Working Group and future directions. Hepatol Baltim Md 2015;61(3):1056-65.
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