¿Qué pasa en nuestro hígado cuando se enferma?

Hígado sano

10 de julio de 2017

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Los virus conocidos como hepatitis en todas sus formas, especialmente la hepatitis B crónica  y C, atacan directamente a nuestro hígado. ¿Pero que le sucede al hígado cuando es atacado por  los virus de hepatitis?

Antes conozcamos más acerca de nuestro “héroe anónimo”.

La mayoría de los órganos de nuestro cuerpo, son  irrigados por sangre arterial, la cual es bombeada por el corazón, sin embargo, en el caso de nuestro hígado, recibe sangre mayormente de la vena porta, y un menor porcentaje del corazón. Este torrente de sangre alimenta millones de células en el hígado llamadas hepatocitos.

Ciertas sustancias nocivas, como el alcohol, la grasa o infecciones, como EL VIRUS DE LA HEPATITIS, interfieren de manera dañina en el importante trabajo que realiza el hígado para mantenernos saludables.

Las complicaciones graves que presenta el hígado, causadas por la hepatitis son: la cirrosis y el cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular), lo cual provoca la muerte si no es detectada a tiempo.

¿Qué es la cirrosis? La cirrosis es una afección en la que el hígado se deteriora lentamente y funciona mal debido a daños inflamatorios crónicos que producen destrucción de las células hepáticas (hepatocitos), luego cicatrices que son lesiones crónicas que impiden su buen funcionamiento. El tejido sano del hígado se sustituye por tejido cicatricial, bloqueando parcialmente la circulación de la sangre a través del hígado. Mientras más extensa es la cirrosis hepática, más pequeño es el número de células hepáticas que funcionan y, por lo tanto, mayor es el grado de insuficiencia hepática.  La cicatrización también deteriora la capacidad del hígado de: controlar las infecciones, eliminar las bacterias y las toxinas de la sangre, procesar los nutrientes, hormonas y medicamentos; fabricar las proteínas que regulan la coagulación sanguínea, producir bilis para ayudar a absorber grasas, incluido el colesterol, y vitaminas solubles en grasas Un hígado sano es capaz de regenerar la mayoría de sus propias células cuando se dañan, pero cuando el daño es muy severo pierde esa capacidad re-generativa. En la cirrosis en etapa terminal, el hígado no puede sustituir eficazmente las células dañadas, por lo que se hace difícil la supervivencia sin un trasplante hepático.

¿Cuáles son los síntomas de la cirrosis? Muchas personas con cirrosis no presentan síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, a medida que la enfermedad avanza, la persona puede experimentar los siguientes síntomas: debilidad, cansancio, fatiga, pérdida del apetito, náuseas, vómitos, pérdida de peso, dolor abdominal y aumento del volumen abdominal, cuando se acumula líquido en el abdomen, picazón, vasos sanguíneos dilatados en pared abdominal o en forma de araña cerca de la superficie de la piel del tórax, manchas rojas en las manos (Eritema palmar).

¿Cuáles son las complicaciones de la cirrosis? A medida que la función hepática se deteriora, se puede presentar una o más complicaciones. En algunas personas, las complicaciones pueden ser los primeros signos de la enfermedad y son las siguientes:

  • Edema (retención de liquido) de los miembros inferiores y ascitis.Cuando el daño hepático pasa a una etapa avanzada, se acumula líquido en las piernas, llamado edema, y en el abdomen, llamado ascitis.
  • Moretones y hemorragias espontaneas por nariz y encías al cepillado dental.
  • Hipertensión portal. La cirrosis genera dureza del tejido hepatico que suele ser esponjoso, lo que enlentece la circulación normal de la sangre dentro del higado, y aumenta la presión en la vena porta.
  • Várices esofágicas y gastropatía hipertensiva. pueden provocar hemorragias graves en el esófago o en la parte superior del estómago, lo cual requerirá atención médica inmediata.
  • La ictericia o coloracion amarilla, se presenta cuando el hígado enfermo no elimina suficiente bilirrubina de la sangre, lo que provoca una coloración amarillenta de la piel y en el blanco de los ojos, y coluria u oscurecimiento de la orina.
  • Sensibilidad a medicamentos.La cirrosis enlentece la capacidad del hígado de filtrar medicamentos de la sangre. Cuando esto ocurre, los medicamentos actúan por más tiempo de lo normal y se acumulan en el cuerpo. Esto provoca una mayor sensibilidad de la persona a los medicamentos y a sus efectos secundarios.
  • Encefalopatía hepática.Si el hígado falla, no puede eliminar toxinas de la sangre y finalmente éstas se acumulan en el cerebro, puede provocar una disminución del funcionamiento mental y coma.

CÁNCER DE HÍGADO: El carcinoma hepatocelular o cáncer de hígado puede presentarse en las personas con cirrosis. Tiene una tasa de mortalidad alta, pero hay varias opciones de tratamiento disponibles. Habitualmente el hepatocarcinoma aparece en personas que ya tienen alguna enfermedad hepática como hepatitis crónica o cirrosis por virus de hepatitis B o hepatitis C. Los síntomas de cáncer de hígado son similares a los de la cirrosis. Los pacientes con cáncer de hígado sufren severos dolores en el área abdominal. Una de las peores consecuencias de este cáncer es que se propaga a otros órganos por el torrente sanguíneo. Este cáncer es operable en fase temprana, no así en los casos de cirrosis avanzada, con tumores grandes e infiltración vascular o de otros órganos. La clave es prevenir con vacuna para hepatitis B y detección y tratamiento temprano  en hepatitis B o C. Evita el alcohol, mantente en contacto permanente con tu medico y sigue las instrucciones en cuanto al uso de medicamentos y lo mas importante una alimentación balanceada  y saludable.

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COMENTARIOS

6 Respuestas

  1. Laureana dice:

    Buenas. Me diagnosticaron hepatitis a hace 5 semanas y aunque estoy mucho mejor se que debo continuar con los cuidados. Pero quisiera saber si puedo comer granos sin condimentos artificiales ni grasas y si puedo consumir leche entera. Gracias

    • Dra. Maribel Lizarzábal García dice:

      Saludos Laureana, Claro los granos son muy saludables si los sabes preparar debes remojarlos previamente hasta ablandar. Te invito a visitar mi cala d Youtube HIGADOSANO, para que veas el vídeo de Que comer si tengo hepatitis aguda.

  2. Laureana dice:

    Buenos dias quisiera saber si la hepatitis A puede afectar o retrasar la menstruacion ya que tengo un retraso muy fuerte y fui diagnosticada con hepatitis A. Antes de la enfermedad mi periodo era muy regular cada 28 dias sin fallas. Además para aportar mas información estoy ligada y no tengo pareja . gracias.2

  3. Angy dice:

    Hola disculpe
    Mi mamá ya tiene muy avanzado eso del higado
    Ya lo tiene dañado
    Ya no se levanta de la cama y no hace ya ningún esfuerzo
    Usted cree que con medicamento o tratamiento se mejore

    • Dra. Maribel Lizarzábal García dice:

      saludos Angy, saludos Hector. para poder hacerte cualquier recomendación. También realizo consultas Online para mayor información escríbeme al correo
      lizarzabalgastroca@hotmail.com o comunícate a los siguientes números +58 4146470213 / +58 2617913437
      gracias por escribir

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