¿Qué es la bulimia? Cómo afecta tu salud

Digestivo/Endoscopia

17 de abril de 2019

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Los trastornos de alimentación más comunes en nuestra cultura occidental son la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa. En este artículo te informaremos qué es la bulimia y cómo afecta tu salud en general. La bulimia nerviosa es un trastorno alimentario que se describe como un patrón destructivo de comer y purgar para controlar el peso. Dos de los comportamientos más prominentes de la bulimia son los atracones (comer mucha comida) y la purga (vómitos auto-inducidos), pero la bulimia abarca mucho más que eso.

 

También, puede tener un costo emocional importante y llevar a la persona a sufrir condiciones graves que ponen en peligro su vida. Además de comer exageradamente para después inducir el vómito o usar laxantes, la bulimia puede causar estrés mental y sentimientos de culpa extrema. Los atracones y purgas continuos ejercen una gran presión sobre el cuerpo y la mente. A diferencia de la anorexia, la bulimia no necesariamente tiene síntomas de pérdida significativa de peso. Pero los efectos en el cuerpo son muy significativos. Estos incluyen:

 

Sistema nervioso central (salud mental y emocional): aunque es considerada como un  trastorno alimentario, la bulimia también es un trastorno de salud mental. Con la bulimia puedes experimentar depresión, ansiedad o comportamientos obsesivo-compulsivos. El mal humor y la irritabilidad pueden ocurrir debido a la falta de vitaminas o conductas que acompañan a la bulimia. Por ejemplo, el monitoreo constante de los alimentos y el peso puede convertirse en una obsesión. Las personas bulímicas también pueden cometer un atracón en secreto y luego esconder evidencia de comida y laxantes. Para alcanzar su peso ideal, las personas también pueden involucrarse en el abuso de sustancias ilícitas.

 

El ejercicio compulsivo o la preocupación por la apariencia también son síntomas comunes. No es raro que una persona con bulimia pase mucho tiempo pensando en los alimentos y en cómo controlarlos. De hecho, las personas con bulimia tienden a enfocarse bastante en comer, excluyendo otras actividades que solían disfrutar. Tener que guardar este comportamiento en secreto, contribuye al ciclo de estrés y ansiedad, con el tiempo, la culpa puede acumularse al guardar secretos ante familiares y amigos. Esto también puede ir acompañado de sentimientos de vergüenza. La conducta suicida puede presentarse como una culminación del estrés, impotencia y la imagen corporal extremadamente desagradable según su perspectiva.

 

Sistema digestivo: el ciclo de atracones y purgas eventualmente afecta a tu sistema digestivo. No sólo es físicamente exigente, sino que los efectos de la bulimia pueden provocar debilidad y fatiga general. Un dolor de garganta, dolor en el pecho, estómago o los tres, pueden ser los efectos secundarios físicos más evidentes de la bulimia debido a quemaduras por el paso del ácido al inducir frecuentemente el vómito. A medida que avanza el trastorno, los vómitos crónicos autoinducidos pueden causar una variedad de síntomas en el tracto digestivo, comenzando en la boca y dientes. Con el tiempo, el alto contenido de ácido del vómito puede causar erosión del esmalte, sensibilidad dental y enfermedad de las encías. Las mejillas hinchadas o las mandíbulas pueden notarse aumentadas, secundarias a las glándulas salivales inflamadas. El ácido estomacal también puede irritar o desgarrar el esófago, romperlo o lesionarlo y causar vómitos de sangre, irritar el estómago y provocar dolores, acidez y reflujo ácido, dañar los intestinos y causar distensión abdominal, diarrea o estreñimiento.

 

Meterse los dedos en la garganta para inducir el vómito es una de las formas más comunes que practican las personas con bulimia. Hacer esto una y otra vez puede causar callos en el dorso de su mano (en el área de los nudillos) debido a que sus nudillos entran en contacto con sus incisivos. Este fenómeno es conocido como el signo de Russell. La acidez cicatriza la piel de tus dedos y manos. Otra forma en que algunas personas intentan eliminar el exceso de calorías de los alimentos en el cuerpo es mediante el uso de diuréticos, pastillas para adelgazar o laxantes. El uso excesivo de estos productos puede dificultar la evacuación intestinal. El uso incorrecto de diuréticos también puede dañar los riñones. Además, los movimientos intestinales demasiado intensos pueden resultar en una enfermedad hemorroidal complicada.

 

Sistema circulatorio: la purga frecuente puede causar deshidratación. Esto conduce a músculos débiles y fatiga extrema. También puede desestabilizar los electrolitos y alterar la tensión arterial. Esto causa un ritmo cardíaco irregular (arritmia) y, en algunos casos graves, un músculo cardíaco debilitado, que lleva a la insuficiencia cardíaca. Los electrolitos que se pierden a través de los vómitos constantes son el potasio, el magnesio y el sodio. La bulimia provoca presión arterial baja, pulso débil y anemia. El vómito puede ser un evento violento. La fuerza de la misma puede incluso hacer que los vasos sanguíneos de los ojos se rompan.

 

Sistema reproductivo: Es posible que las deficiencias nutricionales que experimentan las personas con bulimia causen un desequilibrio hormonal. La fatiga disminuye significativamente tu deseo sexual. La bulimia puede interferir con el ciclo menstrual o detenerlo por completo.

 

Sistema tegumentario: este incluye el cabello, la piel y las uñas. Estas partes del cuerpo tampoco son inmunes a los efectos de la bulimia. La deshidratación por vómitos frecuentes significa que el organismo no tiene suficiente agua y ha perdido muchos nutrientes. Esto haría que el cabello se vuelva seco y muy rizado. Incluso puedes experimentar pérdida de cabello. La piel seca y las uñas débiles también son un efecto secundario a largo plazo de la bulimia. La piel puede volverse áspera y escamosa, mientras que las uñas se vuelven quebradizas.

La bulimia es un desorden de alimentación que debe ser manejado en equipo. El gastroenterólogo debe realizar los procedimientos endoscópicos para descartar problemas digestivos y complicaciones, sobre todo con ayuda psicoterapeuta, antes de que el deterioro de la persona sea irreversible. ¡Decide ser feliz!

Ser feliz y ser saludable es una decisión de vida. ¡Comienza Hoy!

Enlaces o links recomendados:

https://www.nimh.nih.gov/health/topics/eating-disorders/index.shtml

https://www.nationaleatingdisorders.org/health-consequences-eating-disorders

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