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Efectos del consumo excesivo de alcohol en individuos obesos con enfermedad grasa hepática

Por Dr. Edgardo Mengual
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La obesidad y el consumo excesivo de alcohol representan un problema de salud del mundo moderno, debido a la elevada prevalencia y a que son agentes causales de esteatosis hepática, cirrosis y cáncer de hígado. La combinación de obesidad y consumo excesivo de alcohol es común en individuos adultos y parece tener un efecto potencial en el riesgo de daño hepático.

Esteatohepatitis y progresión a cirrosis hepática

El estudio Rancho Bernardo realizado en los Estados Unidos en el año 2009, demostró que el consumo elevado de alcohol (≥ 3 tragos/día) en obesos, tiene efectos sinérgicos sobre el hígado, al incrementar la probabilidad de tener elevación de alaninoamino transferasa (ALT) (1). Hallazgos similares fueron expuestos previamente en el estudio NHANES III en el año 2005 que contó con una muestra representativa de 13.580 individuos en los Estados Unidos (2).

Una investigación suiza en pacientes con esteatosis hepática de origen no alcohólico con seguimiento histológico, señaló que el consumo de alcohol leve -moderado (una vez al mes) y el consumo excesivo de alcohol episódico se asocia con progresión significativa de la fibrosis hepática en estos pacientes (3).

Mayor riesgo de cáncer de hígado

La obesidad y el consumo de alcohol aumentan sinérgicamente el riesgo de carcinoma hepatocelular tanto en hombres como en mujeres (4).Sin embargo, Ascha y col., manifestaron que los pacientes con cirrosis hepática por esteatosis hepática de origen no alcohólico, tienen mayor incidencia de cáncer hepático que aquellos con el virus hepatitis C (5).

Incremento de la mortalidad

Los componentes del síndrome metabólico como obesidad e insulinorresistencia,son predictores independientes de mortalidad (~16%) en pacientes con enfermedad hepática crónica (6). La obesidad aumenta el desarrollo de esteatosis hepática de origen no alcohólico y muertes relacionadas con la aparición de cirrosis hepática y cáncer de hígado (7).

Recomendaciones para pacientes obesos con esteatosis hepática: ¿Pueden consumir alcohol?

Propiciar cambios en el estilo de vida de los pacientes con esteatosis hepática promoviendo un estilo saludable, pérdida de peso controlada y libre de consumo de alcohol, es la mejor recomendación.

 

Referencias Bibliográficas: Normas de Vancouver

  1. Loomba R, Bettencourt R, Barrett E. Synergistic association between alcohol intake and body mass index with serum alanine and aspartate aminotransferase levels in older adults: the Rancho Bernardo Study. Aliment Pharmacol Ther 2009;30(11-12):1137-1149.
  2. Ruhl C, Everhart J. Joint effects of body weight and alcohol on elevated serum alanine aminotransferase in the United States population. Clin Gastroenterol Hepatol Off Clin Pract J Am Gastroenterol Assoc 2005;3(12):1260-1268.
  3. Ekstedt M, Franzén L, Holmqvist M, Bendtsen P, Mathiesen U, Bodemar G y col. Alcohol consumption is associated with progression of hepatic fibrosis in non-alcoholic fatty liver disease. Scand J Gastroenterol 2009;44(3):366-374.
  4. Loomba R, Yang H, Su J, Brenner D, Barrett E, Iloeje U y col. Synergism between obesity and alcohol in increasing the risk of hepatocellular carcinoma: a prospective cohort study. Am J Epidemiol 2013;177(4):333-342.
  5. Ascha M, Hanouneh I, Lopez R, Tamimi T, Feldstein A, Zein N. The incidence and risk factors of hepatocellular carcinoma in patients with nonalcoholic steatohepatitis. Hepatol Baltim Md 2010;51(6):1972-1978.
  6. Stepanova M, Rafiq N, Younossi Z. Components of metabolic syndrome are independent predictors of mortality in patients with chronic liver disease: a population-based study. Gut 2010;59(10):1410-1415.
  7. Ong J, Pitts A, Younossi Z. Increased overall mortality and liver-related mortality in non-alcoholic fatty liver disease. J Hepatol 2008;49(4):608-612.

 

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