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Obesos metabólicamente sanos

Por Dra. Carolin Navas
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Obeso  pero sano ¿esto qué significa?

La obesidad se ha relacionado con muchos  efectos negativos sobre la salud y en especial con aumento de la incidencia de diabetes tipo 2, enfermedad cardiovascular y varios tipos de cáncer (1).

La prevención y el tratamiento de la obesidad son esenciales para disminuir el riesgo de enfermedades crónicas, así como para reducir el impacto socioeconómico y mejorar la calidad de vida de la población (2). Sin embargo, existen diferencias individuales en la respuesta metabólica a la obesidad que dependen de la predisposición genética, los hábitos y el estilo de vida, tal es el caso de los pacientes obesos sin complicaciones metabólicas.

¿Cómo se definen los obesos metabólicamente sanos?

Los obesos metabólicamente sanos, son un subgrupo de individuos con acumulación excesiva de grasa, que no produce efectos adversos metabólicos como insulino resistencia, intolerancia a la glucosa, dislipidemia e hipertensión arterial (3). Datos de numerosos estudios señalan, que ese subgrupo de personas obesas, está protegido de las complicaciones metabólicas de la obesidad o tienen un riesgo mucho más reducido de complicaciones.

Su definición ha sido objeto de mucho debate en los últimos 15 años, con argumentos a favor y en contra, debido a que diversos estudios han demostrado que la obesidad abdominal aumenta la mortalidad y la enfermedad cardiovascular (4).

¿Cuál es la prevalencia de individuos obesos metabólicamente sana?

La epidemiología varía según la región geográfica estudiada. La prevalencia de individuos metabólicamente sanos oscila entre 10 y 30%. La frecuencia parece ser mayor en hombres que en mujeres (19% versus 13%) (5) y en poblaciones afroamericanas (6).

¿Cuál es la importancia clínica?

Los individuos metabólicamente sanos tienen menor riesgo de enfermedades endocrinas y metabólicas, y no necesitan estrictos regímenes terapéuticos para la pérdida de peso (7). Estos individuos tienen menor riesgo de acumulación ectópica de grasa visceral y hepática (hígado graso), por lo que el riesgo cardiovascular es menor (3).

Un estudio realizado por Ryder y col. (8), realizado en Maracaibo (Venezuela), concluyó que los individuos con sobrepeso y obesidad sin enfermedad clínica aparente, presentaron alteraciones metabólicas solo en un 30% de los casos, sin embargo, fue evidente una elevada frecuencia de esteatosis hepática, asociada a hiperinsulinemia e insulino resistencia y a un incremento de la grasa visceral. Esta última no parece estar relacionada con las alteraciones metabólicas observadas en el grupo de sobrepeso y obesidad. Este estudio demuestra en población venezolana, que en el grupo de pacientes obesos estudiados, fue mayor el porcentaje de pacientes que no tenía alteraciones metabólicas significativas (70%).

En resumen, los individuos obesos metabólicamente sanos, tienen bajo riesgo de complicaciones cardiovasculares, endocrinas y metabólicas, no requieren regímenes terapéuticos intensivos, pero siempre se recomienda buenos hábitos de alimentación y actividad física frecuente.

Referencias Bibliográficas:

  1. Finucane M, Stevens G, Cowan M, Danaei G. National, regional, and global trends in body-mass index since 1980: systematic analysis of heath examination surveys and epidemiological studies with 960 country-years and 9.1 million participants. Lancet 2011;377:557-567.
  2. Blüher M. Are there still healthy obese patients? Curr Opin Endocrinol DiabetesObes2012;1:341-346.
  3. Stefan N, Kantartzis K, Machann J, Schink F. Identification and characterization of metabolically healthy obesity: epidemiology, mechanisms, and clinical implication and characterization of metabolically benign and malign obesity. Diabetologia 2011;54:864-868.
  4. Kwon SC, Wyatt LC, Li S, Islam NS, Yi SS, Trinh-Shevrin C. Obesity and Modifiable Cardiovascular Disease Risk Factors Among Chinese Americans in New York City, 2009-2012. Prev Chronic Dis 2017;14:E38.
  5. Van Vlien J, Nuotio M, Slagter S, Doiron D. The prevalence of metabolically healthy obesity in Europe: a collaborative analysis of ten large cohort studies. BMC Endocr Disord2014;14(9):14-19.
  6. Cherqaoui R, Kassim T, Kwagyan J. The metabolically healthy but obese phenotype in African Americans. J Clin Hypertens2012;14:92-96.
  7. Janiszewski P, Ross R. Effects of weight loss among metabolically healthy obese men and woman. Diabetes Care 2009;32:2297-2299.
  8. Ryder E, Mijac V, Fernández E, Palazzi N, Morales MC, Connell L y col. Hepatic steatosis, visceral fat and metabolic alterations in apparently healthy overweight/obese individuals. Invest Clin2014;55(1):3-14.

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