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Suplementos nutricionales: beneficios versus riesgos

Por Dr. Edgardo Mengual
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Prof. Edgardo Mengual, Prof. Maribel Lizarzábal

Los suplementos nutricionales representan un arsenal terapéutico de uso frecuente en la actualidad (1). Existe la creencia de que los suplementos nutricionales son seguros y eficaces pero se han reportado efectos tóxicos que son controversiales (2).

¿Es bueno consumir bebidas proteícas para realizar actividades físicas?

En la actualidad existe la tendencia de consumo de bebidas proteicas con el objeto de ganar masa muscular y verse bien. Los derivados proteicos son de utilidad en la restitución nutricional de pacientes con desnutrición proteica calórica. Existen reportes de toxicidad renal en pacientes con excesivo consumo de proteínas. En tal sentido, los individuos deben acudir a valoración nutricional para evaluar sus verdaderos requerimientos (3).

¿Los productos Herbalife producen hepatotoxicidad?

Los suplementos nutricionales Herbalife son productos que contienen hierbas que ofrecen controlar el peso, mejorar el estado nutricional y el bienestar. La hepatotoxicidad asociada a productos Herbalife® es cuestionable y, por ello, éstos siguen comercializándose como productos nutricionales (4). Desde el año 2007, se vienen publicando reportes sobre el daño hepático asociado a la ingesta de productos Herbalife® en países, tales como: Israel, España, Suiza, Argentina, Islandia y Estados Unidos (5-7).

¿El Hidroxycut es tóxico?

Es un suplemento dietético que consiste en una variedad de mezclas de hierbas que pretenden mejorar la capacidad de perder peso. Se han descrito casos de hepatotoxicidad asociada al consumo de Hydroxycut, la mayoría con un patrón de lesión hepatocelular (8). El ingrediente responsable pareció ser Camellia sinensis. En el año 2009, la FDA advirtió estos efectos nocivos, lo que conllevó al retiro del producto del mercado. Actualmente, se comercializa con una nueva formulación.

En resumen, el consumo desmedido de oligoelementos, minerales, hierbas y vitaminas; sin la debida asesoría médica y nutricional puede ser contraproducente y es un problema que amerita mayor atención por parte de los organismos reguladores.

Referencias bibliográficas:

  1. Seeff L, Lindsay K, Bacon B, Kresina T, Hoofnagle J. Complementary and alternative medicine in chronic liver disease. Hepatology 2001;34(3):595-603.
  2. Timbo B, Ross M, McCarthy P, Lin C. Dietary supplements in a national survey: Prevalence of use and reports of adverse events. J Am Diet Assoc 2006;106(12):1966-74.
  3. Budnitz D, Pollock D, Weidenbach K, Mendelsohn A, Schroeder T, Annest J. National surveillance of emergency department visits for outpatient adverse drug events. JAMA 2006;296(15):1858-66.
  4. Ignarro L, Heber D, Henig Y, Bejar E. Herbalife nutritional products and liver injury revisited. J Hepatol 2008;49(2):291-293.
  5. Elinav E, Pinsker G, Safadi R, Pappo O, Bromberg M, Anis E y col. Association between consumption of Herbalife nutritional supplements and acute hepatotoxicity. J Hepatol 2007;47(4):514-20.
  6. Duque J, Ferreiro J, Salgueiro E, Manso G, 2007. Hepatotoxicity associated with the consumption of herbal slimming products. Med Clin;128(6):238-9.
  7. Schoepfer A, Engel A, Fattinger K, Marbet U, Criblez D, Reichen J y col., . Herbal does not mean innocuous: ten cases of severe hepatotoxicity associated with dietary supplements from Herbalife products. J Hepatol 2007;47(4):521-6.
  8. Dara L, Hewett J, Lim J. Hydroxycut hepatotoxicity: a case series and review of liver toxicity from herbal weight loss supplements. World J Gastroenterol 2008;14(45):6999-7004.

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