Trasplantes de microbiota fecal ayudan a tratar enfermedades intestinales

Digestivo/Endoscopia

5 de junio de 2019

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Trasplante de materia fecal y colitis ulcerosa

El trasplante de microbiota fecal o trasplante de excremento se usa para tratar una serie de afecciones intestinales crónicas, incluida la colitis ulcerativa. Una nueva investigación en Australia sugiere un tratamiento eficaz para la colitis ulcerosa, un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), autoinmune, que conduce a la inflamación crónica del intestino grueso y el recto. El estudio apunta a un tipo de trasplante de microbiota fecal (TMF), sí, trasplante de heces, que produjo una mejoría en los síntomas de las personas y, en algunos casos, la remisión de la enfermedad. Esto se encontró en personas con colitis ulcerativa de leve a moderada. El estudio fue dirigido por médicos de la Universidad de Adelaide en Australia y se publicó en la revista web JAMA en Enero 2019.

¿Qué es la colitis ulcerosa? Para aquellos que no están familiarizados, la colitis ulcerosa es una de las enfermedades autoinmunes que se encuentra bajo el amplio grupo de las enfermedades inflamatorias intestinales (EII), afecciones que conducen a una inflamación crónica del tracto gastrointestinal. Si bien la enfermedad de Crohn puede afectar a cualquier parte del sistema digestivo, la colitis ulcerativa afecta el colon o intestino grueso y el recto, específicamente.

La colitis ulcerosa puede variar de grado de severidad. Los síntomas pueden incluir diarrea con moco y/o sangre, dolores abdominales y cólicos, dolor o sangrado rectal, pérdida de peso, fatiga y fiebre. Las causas exactas siguen siendo un misterio para los médicos, pero debes considerar hablar con tu médico si notas cambios en la función intestinal, como dolor o distensión abdominal, heces con sangre, diarrea persistente y fiebre que duran más de un día. La colitis ulcerosa es grave. Si las personas que tienen esta afección a largo plazo no se tratan, corren un mayor riesgo de cáncer de colon.

¿Cómo funciona el TMF?

El TMF consiste en trasplantar muestras de heces de un donante sano a alguien con una afección, como la colitis ulcerosa. El propósito es transferir la flora bacteriana intestinal favorable de un donante sano a la persona con EII con el objetivo de devolver el equilibrio a su microbioma intestinal. En el nuevo estudio, los investigadores observaron a 73 adultos con colitis ulcerosa activa de leve a moderada. Algunos de los participantes recibieron TMF que se procesó anaeróbicamente, lo que significa que se preparó en un ambiente libre de oxígeno. Los otros recibieron el trasplante a través de una colonoscopia, seguidos de dos enemas en el transcurso de siete días. El TMF que se preparó en una zona libre de oxígeno llevó a una tasa de remisión del 32 % para la enfermedad, una cifra importante comparada con la de las personas que la recibieron por colonoscopia, que sólo fue el 9 %.

La preparación de las muestras sin oxígeno pareció ser clave para este tratamiento. Muchas bacterias intestinales mueren con la exposición al oxígeno y sabemos que con el procesamiento anaeróbico de las heces, una gran cantidad de bacterias donantes sobreviven para que puedan ser administradas al paciente. Las terapias tradicionales para la afección implican atacar el sistema inmunológico de una persona para reducir la inflamación. El TMF es significativo porque se enfoca en el microbioma intestinal de una persona, la comunidad de bacterias que naturalmente regula el tracto gastrointestinal de una persona.

El TMF ayuda a restablecer el equilibrio microbiano normal y, como resultado, puede reducir la inflamación en la CU (colitis ulcerosa). El TMF es altamente exitoso para tratar infecciones recurrentes por Clostridium difficile (bacteria que causa diarrea grave), pero su papel en la CU es en gran parte desconocido. Este estudio ayuda a arrojar luz sobre el posible papel terapéutico del TMF en la CU, pero es importante tener en cuenta que los beneficios de los tratamientos de TMF aún se encuentran en una fase de investigación. El estudio también resalta que más investigaciones sobre el TMF podrían abrir el camino para comprender mejor cómo la manipulación de los microbios en el tracto gastrointestinal llevará a nuevas rutas para controlar y tratar la inflamación causada por afecciones como la colitis ulcerosa.

Este no es el primer estudio que muestra los beneficios del TMF para mejorar los trastornos gastrointestinales, pero sí es el primer estudio que se enfoca en la forma de preparar el TMF, por eso se distingue de los demás. Muchas bacterias que viven en el tracto gastrointestinal prosperan en un ambiente sin oxígeno (anaeróbico) y luchan por sobrevivir cuando se exponen a una situación aeróbica, es decir, en presencia de oxígeno. Los estudios previos de TMF expusieron las heces al oxígeno durante el procesamiento, lo que podría eliminar muchas de las especies bacterianas anaeróbicas favorables. El procesamiento sin oxígeno imita lo que sucedería en un entorno real del tracto gastrointestinal. Este proceso podría ayudar a mantener la diversidad bacteriana normal del intestino durante todo el proceso del TMF.

El interés por este estudio ha sido alto. Una compañía con sede en el Reino Unido llamada Microbiótica ha llegado a un acuerdo con los investigadores para desarrollar una terapia real basada en el TMF basado en este estudio. Esto podría incluir una “píldora de bacterias” que podría llevar a cabo los mismos beneficios de estos trasplantes de heces, lo que sería más seguro y menos invasivo.

Los especialistas ahora planean investigar si los tratamientos de TMF pueden mantener la remisión a largo plazo de la colitis ulcerosa en estos pacientes.

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Enlaces o links recomendados:

https://jamanetwork.com/journals/jama/article-abstract/2720727
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/ulcerative-colitis/symptoms-causes/syc-20353326
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4749851/

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