Vegetales de hoja verde: Clave para la salud de tu hígado

Hígado sano

4 de mayo de 2019

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Los vegetales de hoja verde mejoran el hígado graso

Entre la gran variedad de vegetales saludables, existen las hojas  verdes, las cuales son una parte importante de una dieta saludable. Las hojas verdes están llenas de vitaminas, minerales y fibra, con la ventaja de que son bajas en calorías. Comer una dieta rica en hojas verdes puede ofrecer numerosos beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de obesidad, enfermedades cardíacas, presión arterial alta y deterioro mental.

Pero esto no es todo,  una nueva investigación publicada en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) descubre que un compuesto presente en los vegetales de hojas verdes ayuda a prevenir la enfermedad del hígado graso no alcohólico en animales.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico o esteatosis hepática es una condición en la cual la grasa se acumula exageradamente en el hígado. La EHGNA es una de las causas más comunes de enfermedad hepática crónica en los países occidentales y los expertos la asocian con la obesidad, el sobrepeso y los factores de riesgo metabólicos como resistencia a la insulina, trigliceridos y colesterol elevados. Actualmente, no hay tratamientos aprobados para EHGNA que eviten que pueda progresar a condicones más graves, como la esteatohepatitis, la fibrosis y la cirrosis. Los profesionales de la salud recomiendan perder peso, elegir alimentos saludables y realizar más actividad física para reducir la grasa en el hígado y evitar la progresión de la enfermedad.

Esta nueva investigación; sin embargo, puede allanar el camino para un nuevo tratamiento. Los científicos del Instituto Karolinska en Suecia acaban de publicar un estudio en el que demuestran que el nitrato inorgánico, un compuesto que se produce naturalmente en los vegetales de hojas verdes, puede reducir la acumulación de grasa en el hígado.

El nitrato inorgánico es clave para la salud del hígado

Dicha investigación evaluó los efectos de complementar una dieta occidental rica en grasas y azúcares con nitrato dietético, esta dieta fue probada en ratones. Dividieron a los ratones en tres grupos y alimentaron a cada uno de ellos con una dieta diferente. El grupo de control recibió una dieta normal, mientras que el grupo de dieta alta en grasas consumió el equivalente de una dieta occidental y el tercer grupo recibió una dieta alta en grasas con suplemento de nitrato. Como se esperaba, los ratones en el grupo de dieta alta en grasa aumentaron de peso, de masa grasa y habían aumentado los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, todos estos marcadores fueron significativamente más bajos en el grupo que recibió adicionalmente nitrato. Los investigadores también encontraron que los roedores que recibieron el nitrato tenían una presión arterial más baja y una mejor sensibilidad a la insulina que aquellos con una dieta alta en grasas sin nitrato. Evidencias científicas en el pasado han demostrado que el nitrato en la dieta aumenta el metabolismo celular. También ha sugerido que los vegetales de hoja verde pueden proteger contra las condiciones metabólicas, como la diabetes tipo 2.

En un futuro muy próximo, los investigadores realizarán estudios clínicos para investigar el valor terapéutico de la suplementación con nitrato para reducir el riesgo de esteatosis hepática o hígado graso. Los resultados podrían conducir al desarrollo de nuevos enfoques farmacológicos y nutricionales. Se necesitan más estudios para aclarar qué compuestos son responsables de estas propiedades saludables y confirmar que el nitrato es clave para la salud hepática y metabólica. Mientras tanto, el equipo recomienda a las personas que consuman más vegetales de hojas verdes.

Aquellos con la mayor concentración de nitrato inorgánico incluyen: las espinacas, la lechuga y la  rúcula.

  • La espinaca: la espinaca es un popular vegetal de hoja verde y se incorpora fácilmente a una variedad de platos, como sopas, salsas, batidos y ensaladas. Su perfil de nutrientes es impresionante con una taza (30 grs) de espinacas crudas que proporcionan el 181 % del valor diario (VD) para la vitamina K, el 56 % del VD para la vitamina A y el 13 % del VD para el manganeso. También está llena de folato, que desempeña un papel clave en la producción de glóbulos rojos y en la prevención de defectos del tubo neural en el embarazo; además, la espinaca alivia la condición de hígado graso no alcohólico
  • Lechuga romana: la lechuga romana es un vegetal frondoso común con hojas robustas y oscuras. Tiene una textura crujiente y es una lechuga popular, especialmente en las ensaladas. Es una buena fuente de vitaminas A y K, con una taza (47 grs) que proporciona el 82 % y el 60 % de los VD para estas vitaminas respectivamente. La investigación en ratas mostró que la lechuga mejoró sus niveles de lípidos (grasas) en la sangre, lo que potencialmente reduce el riesgo de enfermedades del corazón. Otros estudios deben investigar estos beneficios en humanos.
  • La rúcula: la rúcula es un vegetal verde frondoso de la familia Brassicaceaeque tiene muchos nombres diferentes, como cohete, colewort, roquette, rucola y rucoli. Tiene un sabor ligeramente picante y hojas pequeñas que pueden incorporarse fácilmente a las ensaladas o usarse como guarnición. También se puede usar cosmética y medicinalmente. Al igual que otras vegetales de hoja verde, está repleta de nutrientes como los carotenoides provitamina A y las vitaminas B9 y K. También es una de las mejores fuentes de nitratos de la dieta, un compuesto que se convierte en óxido nítrico en tu cuerpo. Aunque se debaten los beneficios de los nitratos, algunos estudios han encontrado que pueden ayudar a mejorar el hígado graso no alcohólico.

Las hojas verdes están llenas de nutrientes importantes y poderosas que son críticos para la buena salud. Afortunadamente, muchas hojas verde se pueden encontrar durante todo el año y se pueden incorporar fácilmente a tus comidas, de maneras sorprendentes y diversas, incluyendo los jugos verdes. Para obtener los muchos beneficios para la salud de los vegetales de hoja verde, asegúrate de incluir una variedad de estos vegetales a tu dieta. Sobre todo, asegúrate de lavarlos adecuadamente antes de consumirlos

Te recomiendo visitar mi canal de YouTube, donde encontrarás un interesante video de Cómo lavar vegetales y frutas – Tips Higado Sano.

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